• What is organic?

  • The term"organic" is a broad term that is usually used to describe food that has not been manipulated by man in any stage of growing/preparing the food.

    In terms of seeds, it means that they arent genetically modified and no chemical fertilizers or pesticides were used while planting the seed (except the pesticides that have been proven to be safe to use).

    In terms of meats and dairy, it means that they are free of antibiotics, hormones, and preservatives. It also means that the animals were fed natural food. In terms of processed foods, it means that it is free of artificial colourings, preservatives, sweeteners, and flavours.

    In terms of processed foods, it means that it is free of artificial colourings, preservatives, sweeteners, and flavours.

  • Why should we eat organic?

  • A lot of the advances in food biotechnology has been introduced into the markets without being properly tested for safety. In addition, more and more research have shown that these advances have actually resulted in negative consequences either directly to us as consumers or to the environment.

  • What do you mean by negative consequences?

  • Well to answer this question we will have to look closely at each of the aforementioned aspects of our food system namely: genetic modification, pesticides, hormones, antibiotics, artificial colourings, artificial sweeteners, artificial flavours, and artificial preservatives.

  • Why should we avoid eating geneticly modified food?*

  • Well first off, the FDA doesn't require safety testing of genetically altered plants.. So we are basically changing the DNA of our food and eating without any solid proof that it is safe for human consumption. Although there is a small amount of studies about genetic modification but the majority of them are biased as they are funded by companies with stakes in genetic modification.

    The major food safety concern with GM food is allergenecity. A good example is the "starlink scandal". Hundreds of people got allergic reactions after eating a genetically modified corn called starlink corn. It was meant for animals but found its way to the human food supply.

    GM soy has been found to be 27% more allergenic than conventional soy as it contains more of the allergen trypsin inhibitor. In 1998, GM soy was introduced in the UK, in that same year soy allergies increased by 50%.

    A team of scientists found parts of an altered gene had transfered into the DNA of the bacteria in the human gut. Since some genetically modified food are engineered to produce toxins to kill of pests, we can only imagine the effect of having bacteria in our gut producing toxins all the time on our health.

    Animal studies have shown that feeding rats GM corn leads to blood and kidney abnormalities. Furthermore, more than 50% of the offspring of rats fed GM soy died in the first 3 weeks of life which was more than 6 times the rate for rats fed conventional soy.

    You might be asking "Why is safety testing not done for GM food?"

    Well, in addition to the lack of funding and the lack of a responsible agency to do the safety testing, a proper safety assessment for GM food is difficult to do.

    Thats why the EU, Australia, Russia, and Japan took the precautionary principle, stating if its not proven safe you can't use it. Its important to state that we aren't against biotechnology or the advancement of science, our only concern is the utter disregard for the safety of the people.

    The GM advocates usually argue that GM is necessary to produce more food as the human race has reached 8 billion, with dwindling farm lands. Doesn't the benefits outweigh the risks?

    First, half of the food produced in the world daily is wasted, a huge proportion being dumped in the sea to keep the prices up. So the argument that the food we are producing is not enough is just not true.

    Second, according to the USDA Economical Research Service, " currently available GE crops do not increase the yield potential of a hybrid variety. In fact, yield may even decrease if the varieties used to carry the herbicide-tolerant or insect-resistant genes are not the highest yielding cultivars."

    As a matter of fact, a UN report suggested that the way to fight world hunger and ensure food security is by small-scale organic farming.

    In addition, according to two studies, done by Iowa State University and Rodale Institute, examining the long term results of organic and conventional farming, organic farming did not only produce similar yields and more profit than conventional farming, it used nearly half the energy and emitted significantly less greenhouse gases. During drought years, organic corn was especially profitable as it's yields were 31% more than conventional corn.

  • Why should we avoid artificial colors and preservatives?

  • A British study in '93 and an Australian study in '94 examining the effects of additives, preservatives and colors on children found that they worsen their behaviour. A more recent study in 2007 by the University of Southampton, dubbed the "Southampton Shocker", revealed that artificial colors and preservatives cause children to be hyperactive, impulsive, with decreased attention.

  • Why should we avoid artificial sweeteners?

  • The most widely used artificial sweetener and the most controversial is aspartame, which is used in a wide range of diet products, including diet soda. The evidence against it would fill a book, so we will only mention a few studies.

    In 1996, a Swedish study of middle-aged and elderly people found a link between diet sodas and brain tumors.

    In 1997, a study published by the University of Texas found a 41% increase in risk of weight gain for every can/bottle of diet soda a person consumes each day. Remember that weight loss is the whole point of using aspartame in the first place!

    In 2005, an Italian study found a link between aspartame and lymphomas, leukemias, kidney, and peripheral nerve tumors.

  • Why should we avoid hormones?

  • When we talk about hormones in our food we mean RBGH, which is a genetically engineered growth hormone. It is usually given to increase milk production or increase muscle mass.

    The effects of this hormone on the cattle is the following:
        1- increases uterine disorders
        2- decreases gestation and birthweight
        3- clinical and subclinical mastitis (infection of mammary glands), resulting in pus in the milk. As a result the cow is given antibiotics to treat the infection that ends up in the milk.
        4- increases lacerations on shins
        5- decreases life expectancy
        6- increases vet visits and illness, therefore, decreasing production and profitability

    RBGH increases the amount of IGF-1 in milk, which makes women 20 times more likely to get premenopausal breast cancer. It is also linked to increased colon and prostate cancer rates.

    RBGH is banned in EU, Japan, Canada, Australia, New Zealand.

  • Why should we avoid food with antibiotics?

  • Antibiotics work by killing both beneficial cells and harmful ones. This is why doctors always stress that antibiotics should only be taken when their benefits outweigh its harmful effects. But when we eat food that contains antibiotics, it will lead ingestion of a constant dosage of antibiotics.
  • ما المقصود بمصطلح "عضوي"؟

  • لا يوجد تعريف واحد للمصطلح و لكن عند استعماله للأكل يكون المقصود بأنه لم يتم التلاعب بالطعام بطريقة غير طبيعية سواء كان ذلك بمرحلة الزراعة او التحضير.

    عندما نقول عن البذور بأنها عضوية، يكون المقصود بأن البذور خالية من التعديل الوراثي و أنه لم يتم استعمال أي مواد كيميائية بالسماد او مبيدات حشرية لم تثبت سلامة استعمالها.

    و عندما يطلق على اللحوم و منتجات الألبان بأنها عضوية، عادة ما يكون المقصود بأنها خالية من المضادات الحيوية و الهرمونات و المواد الحافظة. و تكون الحيوانات أطعمت الطعام الطبيعي.

    و بالنسبة للطعام المعالج، لا يكون عضوياً إلا في حال كان خالياً من الألوان و النكهات و المحليات و المواد الحافظة الصناعية.

  • لماذا يجب على الناس أن يأكلوا الأكل العضوي؟

  • في العقدين الأخيرين حدث الكثير من التقدم التكنولوجي الذي تم ادخاله في طعامنا بدون ان يتم التأكد من سلامتها بالطريقة الصحيحة ، و إضافة إلى ذلك الكم الهائل من الدراسات التي توصلت لخطورة هذه التطورات التي تم إضافتها إلى طعامنا سواءً على صحتنا او بيئتنا.

  • ما هي خطورة التعديل الوراثي او الهندسة الجينية بالطعام؟

  • أولاً، إدارة الغذاء و الدواء الأمريكية لا تدرس سلامة الطعام المعدل وراثياً و لا تشترط من الشركات المصنعة أن تثبت سلامة منتجاتها. و بذلك أصبح الزبائن بمثابة فئران تجارب في هذه التجربة. و بالنسبة للعدد القليل من التجارب التي تختبر سلامة المنتجات المعدلة وراثياً، فإن الغالبية العظمى تخلوا من الحيادية في نتائجها

    ثانياً، من أهم مخاطر التعديل الوواثي هو الحساسية. مثال على ذلك "فضيحة ستارلينك". حيث أصيب المئات من الناس بالحساسية بعدما أكلوا ذرة معدلة وراثياً كانت مصممة للحيوانات و لكنها وجدت طريقها إلى طعامنا.

    إكتشف فريق من الباحثين بأن الصويا المعدلة وراثياً تسبب الحساسية بنسبة ٢٧٪ أكثر من الصويا الطبيعية، و ذلك لزيادة مادة التريبسين إنهيبيتور المثيرة للحساسية. في عام ١٩٩٨ تم إدخال الصويا المعدلة وراثياً في السوق البريطاني لأول مرة، و في نفس العام زاد معدل الحساسية من الصويا في بريطانيا بنسبة ٥٠٪.

    ثالثاً، إكتشف فريق من العلماء أجزاء من الجينات المعدلة قد انتقلت من الطعام إلى البكتيريا الموجودة داخل أمعاء الإنسان. و في حين أن بعض البذور المعدلة جينياً يتم هندستها لفرز سموم لقتل الحشرات، فلك أن تتخيل ما يمكن أن يكون تأثير وجود بكتيريا في أجسامنا تفرز سموم طوال الوقت على صحتنا

    بالإضافة، قد بينت تجارب على فئران تم إطعامها ذرة معدلة وراثياً إلى التسبب بعيوب بالدم و الكلى. كما أوضحت تجربة أخرى أطعم فيها فئران صويا معدلة وراثياً، بأن ٥٠٪ من نسلهم توفيت في أول ٣ أسابيع من الحياة و الذي يعتبر ٦ أضعاف المعدل للفئران التي أطعمت صويا طبيعية.

  • قد تتساءل لماذا لا يتم اختبار سلامة المنتجات المعدلة وراثياً؟

  • الجواب هو بالإضافة إلى عدم توفر جهة للتمويل و عدم تحديد جهة تكون مسؤولة عن اختبارات السلامة، هنالك صعوبة في إثبات سلامة المنتج، فالإختبارات ليست سهلة التنظيم.

    و لهذا السبب قرر كل من الإتحاد الأوروبي و أستراليا و روسيا و اليابان بإتخاذ مبدأ الإحتياط، و هو "إن كنت لا تستطيع أن تثبت سلامته لا تستطيع إستعماله". و من المهم أن نوضح هنا بأننا لسنا ضد تطور العلم و التكنولوجيا و لا ندعو إلى العيش بطريقة القرون الأولى، بل ما نخشاه هو هذه اللا مبالاة لسلامتنا و صحتنا.

    أولاً، نصف ما يتم انتاجه من غذاء يتم هدره و كمية كبيرة يتم رميه في البحر للمحافظة على الأسعار. فمشكلة الجوع يستطاع حلها بالتوزيع العادل للموارد الغذائية.

    ثانياً، تقول خدمة الدراسات الإقتصادية التابعة لإدارة الزراعة الأمريكية بأن المحاصيل المعدلة وراثياً المتواجدة حالياً لا تزيد نسبة المحصول. في الواقع، في بعض الحالات تقل نسبة المحصول مقارنةً بالبذور الطبيعية.

    أضف إلى ذلك تقرير الأمم المتحدة الذي يوصي بالزراعة العضوية على نطاق صغير كالحل الأمثل لمشكلة الجوع في العالم.

    وفقاً لدراستين أجرتهما جامعة ولاية أيوا و معهد رودال نظرتا إلى النتائج الطويلة المدى للزراعة عضوية و الغير عضوية، توصلتا إلى أن الزراعة العضوية تنتج نفس كمية المحصول على المدى الطويل و تدر أرباح أكثر. أضف إلى ذلك، إستهلاك ما يقارب نصف الطاقة و إصدار كمية غازات مضرة للبيئة أقل بشكل ملحوظ. خلال سنوات الجفاف وصل محصول الذرة العضوية الى ٣١٪ أكثر من الذرة الغير عضوية.

  • ما هي خطورة الأصباغ و المواد الحافظة الصناعية؟

  • أثبتت دراستين أجريتا في سنة ٩٣ و ٩٤ لدراسة تأثير الإضافات الصناعية على الأطفال بأنها أدت إلى سوء سلوك الأطفال. و في دراسة أحدث عام ٢٠٠٧ من جامعة ساوثامبتون، سميت بصدمة ساوثامبتون، بينت أن الأصباغ و المواد الحافظة الصناعية تسبب زيادة حركة الطفل و تجعله مندفع و تقلل تركيزه.

  • ما هي خطورة المحليات الصناعية؟

  • أكثر المحليات الصناعية انتشارًا و أكثرهم إثارة للجدل هو الأسبارتيم. و يستعمل في الكثير من منتجات الحمية لتخفيف الوزن و منها المشروبات الغازية بدون سكر. الأدلة ضدها كثيرة فسوف نكتفي بالقليل من الدراسات.

    في عام ٩٦ اكتشفت دراسة سويدية صلة بين شرب المشروبات الغازية التي تحتوي على الأسبارتيم و أورام المخ.

    في عام ٩٧ نشرت جامعة تكساس دراسة وجدت نسبة احتمالية زيادة الوزن تزيد ٤١٪ لكل زجاجة من المشروب الغازي بالأسبارتيم تشرب باليوم. و تذكروا بأن نقصان الوزن هو السبب الرئيسي من استعمال الأسبارتيم أساساً.

    في ٢٠٠٥ إكتشفت دراسة إيطالية صلة بين الأسبارتيم و سرطان الغدد الليمفاوية و الدم و الكلى و الأعصاب.

  • ما هي خطورة الهرمونات؟

  • سوف نتكلم عن هرمون النمو المعدل جينياً (RBGH) الذي يستعمل لزيادة انتاج الماشية للحليب و زيادة نموها عن طريق تكبير الكتلة العضلية.

    آثار هذا الهرمون على الماشية كالتالي:
        ١- زيادة بأمراض الرحم
        ٢- تقليل مدة الحمل و الوزن عند الولادة و الذي قد ينتج مهن أمراض كثيرة للمولود
        ٣- إلتهاب الحلمات الإكلينيكي او الغير إكلينيكي مما ينتج عنه وجود قي في الحليب. و تعالج الماشية بالمضادات الحيوية التي تصل للحليب.
        ٤- زيادة جروح مقدمة الساق
        ٥- يخفض معدل العمر الافتراضي
        ٦- زيادة في الأمراض و زيارة الطبيب البيطري، مما يؤدي إلى نقص الانتاجية و الربح.

    يزيد هذا الهرمون مادة تسمى IGF-1 في الحليب و التي تجعل المرأة ٢٠ مرة أكثر عرضة للإصابة بسرطان الثدي قبل سن اليأس. و توجد أيضاً صلة بين هذه المادة و زيادة في نسبة سرطان القولون و البروستات.

    هذا الهرمون ممنوع في كل من الإتحاد الأوروبي و اليابان و كندا و أستراليا و نيو زيلندا.

  • ما هي خطورة المضادات الحيوية في الطعام؟

  • وظيفة المضادات الحيوية تكمن في قتل الخلايا الضارة منها و النافعة. لهذا السبب ينصح الأطباء دائماً أن لا تأخذ المضادات الحيوية إلا إن كانت فوائدها تفوق خطورتها. و عندما يكون طعامنا ملوث بالمضادات فسوف يكون في أجسامنا جرعة من المضادات طوال الوقت مما سوف تقتل خلايانا النافعة.